05/12/2022

QUIET SEA

Présentation du projet

Les mesures de confinement destinées à lutter contre l’épidémie du coronavirus ont comme gé le monde. Cette situation exceptionnelle a donc pour conséquence un ralentissement sans précédent des activités maritimes en Méditerranée, qui, en temps normal supporte l’un des trafics les plus denses au monde : la pêche, le transport de passager, la croisière, la plaisance sont fortement réduits voir interdits, les ports ont réduit leurs activités ou sont fermés et les routes commerciales connaissent une très forte baisse du trafic.

Afin de saisir cette occasion historique de pouvoir caractériser le milieu marin dans un état de faible pollution acoustique, Sphyrna Odyssey a lancé la mission Quiet Sea. Cette mission exceptionnelle a pour objectif de mesurer la densité et le comportement de plusieurs espèces de cétacés ( Cachalot Pm, Tursiops t., Ziphius c., dauphin Bleu-blanc, dauphin Risso) aux alentours de côtes incroyablement calmes.

Après avoir obtenu une dérogation exceptionnelle de la part de la Préfecture maritime de la Méditerranée et pris toutes les précautions sanitaires nécessaires à la sécurité de son équipage, la mission Sphyrna Odyssey Quiet-Sea a appareillé le jeudi 23 avril 2020 depuis le port de Toulon. L’ensemble des observations seront réalisées dans le sanctuaire PELAGOS.

La mission étant appelée à se dérouler pendant et après la période de confinement, elle évaluera également l’impact de la reprise du trafic maritime sur ces populations de cétacés ayant vécu environ 10 semaines de pollution acoustique faible. Elle consistera ainsi à graver ce bouleversement et à démontrer l’impact de la pollution anthropique sur ces populations.

Origine du projet

Les missions scientifiques Sphyrna Oydyssey on été initiées en 2018. Elles ont pour objectif de favoriser une meilleure connaissance des océans à partir de ces nouveaux outils d’exploration que continuent les navires autonomes de surface «SphyrnaALV» (Autonomous Laboratory Vessel). Placée sous la direction scientifique du Professeur Hervé Glotin (Université de Toulon), spécialiste mondialement reconnu en bioacoustique sous-marine, elles sont dédiées au suivi bioacoustique des cétacés, à la collecte d’une large gamme de données scientifiques.

Des navires français innovants

Dotés d’une autonomie océanique, les deux navires de surface autonomes utilisés pour cette mission - le SphyraALV 55 (17 mètres) et le SphyrnaALV 70 (22 mètres) - sont actuellement les plus grands navires civils de ce type au monde. Ils illustrent le dynamisme et le leadership de la « french ocean tech », la technologie française dédiée aux océans.
Conçus et développés par la start-up Sea Proven, basée à Laval en Mayenne, ils sont propulsés par un moteur électrique alimenté par les énergies solaire, éoliennes et hydroliennes. Dotés d’une très grande capacité d’emport de matériels (plus d’une tonne), ils sont chacun équipés d’hydrophones très sensibles placés sous leur coque pour l’écoute de cétacés, et de nombreux autres capteurs destinées à la collecte d’un champ très complet de données.

Respect des animaux

Les hydrophones placés sous les SphyrnaALV permettent d’écouter tout ce qui évolue sous l’eau jusqu’a 2 000 mètres de profondeur et dans un rayon de 6 kilomètres. Ils permettent ainsi aux scienti ques d’étudier avec une très grande précision les animaux marins sans avoir ni à les approcher, ni à les déranger, révolutionnant tout simplement ce type de missions scientifiques.

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